“月球是否能种菜”这一问题日前多次登上社交平台热搜。全国两会召开期间,全国政协常委、中国工程院院士、中国探月工程总设计师吴伟仁对此回应称,在月球现有自然环境下种菜、种粮食并不现实,但不排除未来在月球科研站进行人工培植。

吴伟仁解释道:“据科学家推算,月球南极有可能有水冰存在。月球产生过程中应该是有水的,月球的南、北极都有深邃的月洞,洞里长时间见不到阳光,水很可能以水冰的形式存在。”未来中国将探索月球南极,寻找水冰是其中非常重要的科学目标。月球没有空气,目前月球上的自然环境无法种菜,但是不排除未来通过建设月球科研站,利用人工培植种出蔬菜和粮食。

月球探测向来是世界各国探索太空的热点。2020年12月17日,嫦娥五号返回器携约1731克月球样品成功着陆于内蒙古四子王旗,实现了中国首次地外天体采样返回,为中国探月工程“绕落回”三步走画上圆满句号。

民众对嫦娥五号月球样品的研究进展非常关注。吴伟仁表示,月球样品主要为月壤,包含微细的矿物颗粒、岩石碎屑和玻璃质微粒等。“月壤到底和地球上的土壤或石头有什么区别?现在经过对比、化验、分析,月球样品和北京地区的地质结构有一些差异,有些指标差距还比较大,有待科学家做进一步研究。”

吴伟仁指出,采集的月球样品将包括三类用途。首先也是最主要的目的是进行科学研究;其次,一部分样品将入藏国家博物馆,向公众展示,进行科普教育;第三,依据国际合作公约和双多边合作协议,中国将发布月球样品和数据管理办法,与有关国家和全球科学家共享。